Los eventos de misiones espaciales más importantes del 2022.


Los eventos de misiones espaciales más importantes del 2022.

1-[√] La sonda Juno, tendrá una aproximación histórica en Febrero a Europa, Luna de Júpiter.JUNO, lanzada en agosto de 2011: Misión dedicada al estudio del planeta Jupiter.
[actualizado: La sonda  que fue lanzada el 5 de agosto de 2011, entró en órbita alrededor de Júpiter el 4 de julio de 2016,  el  12 de Enero de 2022 sobrevoló el polo sur de Júpiter y tomo la imagen de Io y de Europa a la distancia, habrán observaciones más detalladas de Europa en Septiembre de 2022. El jueves 29 de septiembre, se efectuó el sobrevuelo más cercano a la luna Europa ( con una superficie helada y casi tamaño de la luna terrestre)en más de 20 años. Según pudieron precisar las investigaciones, a 357 kilómetros de la helada Europa.

2-Misión privada a la Estación Espacial Internacional (ISS),[] por Space X , serán 2 de 4 misiones planificadas, una en febrero y la otra ente el otoño de 2022 y finales de la primavera de 2023.‎
[actualizado:
[√ ] La primera misión llamada AX-1 , fue negociada por la startup Norteamericana Axiom Space (en colaboración comercial con SpaceX), la tripulación: Michael López-Alegría, un exastronauta de la NASA-empleado de Axiom (al mando de la misión); Eytan Stibbe (empresario israelí); Mark Pathy(inversor canadiense); y Larry Connor (magnate inmobiliario de Ohio),se lanzó el 8 de abril, pasaron 15 días en la ISS y 17 en total en órbita desacoplandose de la EEI el 24 de abril, a un costo de entre US$ 51.3 o 55 millones por asiento para un viaje de 10 días a la EEI
[*] La segunda misión: La Nasa y Axiom Space firmaron a finales de octubre de 2022 el acuerdo para la segunda misión (AX-2) para el segundo trimestre de 2023, donde 4 tripulantes permanecerán 10 días a bordo de la estación en órbita, el entrenamiento de la tripulación del equipo está programado para comenzar ese otoño.
Como requisito de la Nasa, al mando de las misiones de proveedores privados debe estar un astronauta de la Nasa que anteriormente haya volado como comandante de la nave espacial.
La Nasa se está beneficiando al obtener capacidad adicional, particularmente con el regreso de carga adicional desde la ISS y hasta 10 hrs del tiempo del comandante de la misión privada para cumplir funciones de la agencia en la estación.
Axiom reembolsará a la Nasa, a través de los Acuerdos de la Ley Espacial Reembolsable, los servicios, como la capacitación de la tripulación, uso de instalaciones en el  Centro Espacial Johnson de la Nasa (Houston) y el Centro Espacial Kennedy (Florida) para la entrega de carga al espacio y recibirá servicio en órbita como suministros, almacenaje y recursos de uso diario]

3. La Artemis-1, en preparación para viajes a a la Luna, se lanzara en Marzo como misión de prueba vuelo sin tripulación. Este llevará pequeños satélites a órbitas cercanas o alrededor de la luna.
[actualizado]:  El lanzamiento de Artemis 1 estaba previsto inicialmente para el 12 de febrero de 2022, Artemis 2 para 2023 y Artemis 3 para el 2024 con el alunizaje humano. Artemis-1  debió retrasarse por los problemas en el programa de pruebas de integración (un problema con uno de los controladores de vuelo del motor) obligo un retraso y se contemplaron las oportunidades de lanzamiento en marzo y abril. Sin embargo fue en 17 de marzo se trasladó el cohete SLS (Space Launch System) con la cápsula tripulable Orion desde el edificio de ensamblaje de vehículos espaciales (VAB) a la plataforma 39B para ultimar su lanzamiento previsto para mediados de junio. Comenzaron las pruebas ‘wet dress rehearsal’ (ensayo de «vestido mojado»,) el 1ro de abril por 48 hrs, la que incluía incluía cargar el SLS con propulsores de hidrógeno líquido y oxígeno líquido y realizar varias cuentas regresivas de lanzamiento simuladas, pero posteriormente se detecto problemas en una válvula en la torre de lanzamiento móvil y una fuga de hidrógeno en una de las líneas «umbilicales» que conectan la torre con el cohete.  La prueba fue reprogramada para el 20 de junio de 2022 ]
[El lanzamiento se programo desde 29 agosto-a mediados de septiembre;  posteriormente definida para el dia 27, que, debido a la tormenta Ian, que azotaba la zona de despegue, fue también postergada para mediados de octubre]

4- El transbordador «Dream Chaser». [REPROGRAMADA] Una nueva nave orbital, de 9m y 9Ton, de Sierra Nevada Corporation SNC, iniciara vuelos de prueba en marzo.
[Actualizado: Se espera el despegue de la primera de las seis entregas de carga planificadas bajo un contrato de carga de la NASA adjudicado después de la Decepción de Commercial Crew . La version de carga El Dream Chaser CRS-2 ( esta previsto ser lanzado por un cohete  Vulcan Centaur de United Launch Alliance) , el 9 de febrero de 2022,  el Director de Desarrollo de Mercado Comercial de Sierra Space (Ken Shields), indico que el primer vuelo se retrasaría hasta enero de 2023, Sierra planea construir una flota de entre 10 y 15 Dream Chasers para 2030, aunque está refinando el diseño para una variante de tripulación para mediados de la década de 2020. ]

5-La cápsula Starliner de Boeing se enviara a la ISS en mayo.
[Actualizado: el OFT-2 (Orbital flight test ) Starliner CST-100 despegó  el 19 de mayo del Space Launch Complex 41 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida en un cohete United Launch Alliance Atlas V acoplandose exitosamente en la EEI el 20 de mayo. Inicialmente estaba programada para agosto de 2021, pero fue retrasada más de ocho meses  por un problema con algunas válvulas en el sistema de propulsión de Starliner . La OFT-1 fue lanzada en diciembre de 2019 no llego a la estación espacial y regresó a la Tierra poco después por lo que la NASA realizó importantes revisiones del programa llegando a un total de 80 acciones correctivas que Boeing debía tomar]

6-La sonda de la misión Juice, de la ESA se enviara a Júpiter en Junio, con previsión de llegada en el 2029.[REPROGRAMADA]
[actualización:]
*el 2022.4.13 fue Reprogramado el lanzamiento a la ventana de lanzamiento del  2023.04.05.23  con llegada a júpiter en 2031. Se lanzara bordo de un Ariane 5 desde la Guyana Francesa (Kourou). Su operación esta programada hasta 2035.
-junio 2022 a mediados de mes: Pruebas de vibración y acústicas,
-junio 2022 a inicios de mes: Integración y despliegue de paneles solares ( 85 metros cuadrados: 10 paneles solares (5 en cada lado) de 2,5 mx 3,5 m cada uno)
]
-mayo 2022 a mediados de mes: integración y pruebas.
Destino final: Ganímedes,  también visitara Calisto y Europa, examinará la atmósfera, la superficie, el subsuelo, el interior y los océanos internos de las lunas.
Luego del lanzamiento están programados tres sobrevuelo para asistencia por gravedad en diferentes ventanas de tiempo: Tierra-Luna (agosto de 2024), Venus (agosto de 2025) y nuevamente la Tierra (septiembre de 2026, enero de 2029). Arribara en 2031, y comenzará sus operaciones unos seis meses antes de entrar en la órbita de Júpiter.  Se ejecutarán otras maniobras utilizando la asistencia de gravedad de Ganímedes para insertar JUGO en la órbita del gigante gaseoso. Una vez en órbita, la nave espacial realizará observaciones detalladas de las lunas durante los próximos cuatro años. Vale la pena señalar que, de las tres lunas, Europa acaparará la mayor parte de la atención debido a su océano potencial que tiene a los científicos muy entusiasmados.
Después de varios sobrevuelos de Europa y Calisto, la nave finalmente llegará a su destino final: Ganímedes. Conocida por su propio campo magnético, esta Luna será observada durante ocho meses. Según la ESA, la órbita de la nave espacial alrededor de Ganímedes eventualmente decaerá a medida que el tanque de combustible comience a vaciarse. Eventualmente, la nave espacial tendrá un impacto rasante en la Luna alrededor de 2035

7- Misión al asteroide Metálico Psyshe, sera lanzada en Agosto por la NASA.
[REPROGRAMADA] [Actualización :] en junio de 2022 la sonda  prevista para el lanzamiento el 1ro de agosto había sido reprogramada para lanzarse no antes de Sep20, y posteriormente esa fecha también fue cancelada. El Software de Guía, control y Navegación de la nave se completo con meses de retraso y al momento de realizar las pruebas  con el software del simulador se presentaron fallas de compatibilidad.  No se pudo terminar las pruebas luego de la corrección y la misión quedo en evaluación  sobre una posible programación para el 2023

Misión Janus : A ser lanzadas junto con el excedente de carga útil que deja disponible la misión Psyche. Son dos naves espaciales de 36 kg cada una, del programa  SIMPLEx ,(Small Innovative Missions for Planetary Exploration, que tiene un límite de masa de 180 kg) para misiones científicas planetarias independientes.  a ser lcnazados en Falcon Heavy como carga útil secundaria junto con la Psyche NASA.  Universidad de Colorado Boulder (dirigido por Daniel Scheeres) y en Lockheed Martin (dirigido por Josh Wood). Las dos naves espaciales, Janus A y B, también se demoniman Serenity y Mayhem . planea lanzarse el 1ro de agosto de 2022 para dar una órbita al sol y luego realizar una asistemcia gravitatoruiai con la tierra  antes de  continuar a su mision de obtener imágenes de los dos asteroides ((175706) 1996 FG 3 y (35107) 1991 VH ), utilizando las cámaras ECAM-M50 (visible) y ECAM-IR3a (infrarroja). Estas cámaras fueron desarrolladas por Malin Space Science Systems y se utilizaron con éxito en la OSIRIS-REx de retorno de muestras de asteroides.
[REPROGRAMADA] [Actualización : ]La misión Phyche no sera lanzada en 2022, así que la misión Janus deberá esperar una nueva oportunidad de lanzamiento con otra la mismo u otra misión, o bien si sera lanzada independientemente. La cancelación involucra que deben designarse dos nuevos asteroides objetivos los cuales no han sido designados.

8-ExoMars, Europa y Rusia envían la misión conjunta  (inicialmente programada al 2020) con un rover a Marte, en la ventana de lanzamiento a partir de Septiembre.
[CANCELADA][Actualización] Con motivo del conflicto Rusia-Ucrania, la agencia espacial Europea (ESA) suspendio en 2022 julio22, sus cooperaciones con la Agencia Espacial Rusa (Roscosmos) , derivando en la cancelacion de este programa conjunto, evaluandose una posible reactivacion sin la participacion de la Agencia espacial Rusa. El módulo de descenso  debía ser el desarrollado por Roscosmos llamado Kazachok («pequeño cosaco») que debia llevar el rover  Rosalind Franklin a la superfcie marciana. Roscosmos proporcionaría  las unidades de calentamiento de radioisótopos (RHU) para que el rover mantuviese calientes sus componentes electrónicos durante la noche. La ESA estima que no antes de 2028 se pueda contar con otra plataforma de descenso no rusa.

9- El New Glenn, el nuevo cohete de Blue Origin, propiedad de Jeff Bezos, se probara en Septiembre, este se usara para instalar la constelación Kuipler, competencia de Starlink.
[REPROGRAMADA] [Actualización] en 2022 marzo22, martes, durante la convención comercial Satellite 2022, celebrada en Washington, DC del 22 al 24 de marzo, el vicepresidente senior de la compañía del próximo cohete New Glenn, Jarrett Jones, se confirmo que no se lanzara este año . El  mismo es un lanzador de dos etapas de 7m de diámetro y 98m, de 45Tm (toneladas métricas) para LEO y 13 Tm  para GTO (órbitas de transferencia geoestacionarias) Se espera que despegue del Complejo de Lanzamiento 36 en Cabo Cañaveral en Florida para luego la primera etapa aterrice en un barco en movimiento de manera similar al Falcon 9. Esta etapa está diseñada para máximo 25 vuelos. El propulsor, que incluye siete motores BE-4, genera casi cuatro millones de libras de empuje al nivel del mar.

10-[√] La misión DART (Double Asteroid Redirection Test) impactará el asteroide Dimorphos de ∅160m  del sistema binario con Didymos (este segundo esteriode es de ∅780m), en Octubre.-DART, lanzada en noviembre de 2021: Misión destinada a estrellarse con un asteroide y desviar su trayectoria (prueba de tecnología de defensa planetaria para proteger la Tierra ante un potencial asteroide peligroso). El periodo orbital del asteroide impactado debería reducirse en 10min del actual de 12hrs. En el 2024 la ESA enviara otra misión: HERA, que alcanzara este sistema en 2027 y hará mediciones precisas sobre si la prueba de DART ha cambiado a lo largo de los 5 años previos.
[Actualizado: Reprogramado y tras 10 meses de viaje y 11MM km a 6.6km/s,  esta previsto el impacto para el lunes 26 de septiembre de 2022 a las 7:14 pm ET (11:14 PM GMT).
El impacto fue realizado con éxito, a la hora prevista 7:14 p.m EDT (2314 GMT) mientras  viajaba a una velocidad de 22,500 kph. Fue transmitido en vivo a través del cubesat (LICIACube) que se desplego de la sonda previamente, y fue captado por los telescopios terrestres y en órbita: Hubble Y Webb.]

11.China lanzara una misión que recolecte muestras del pequeño asteroide cercano a la Tierra 2016 HO3 [Reprogramado] (también conocido como Kamo’oalewa) que serán traídas de vuelta a la tierra, y luego se dirigirá al dual «cometa 133P/asteroide 7968 Elst-Pizarro», para orbitarlo y explorarlo.
[actualizado: La misión de diez años, que aún no ha sido aprobada formalmente por el gobierno, podría lanzarse a partir de 2024]

12. China lanzará 6 misiones con el fin de expandir y ocupar su Estacion Espacial.[ ] Acoplara al modulo Tiangong ya en orbita, dos módulos adicionales de laboratorio, Wentian  (问天)(que se lanzara a inicios de año) y Mengtian (梦天) [Laboratorio espacial Mengtian-梦天实验舱] para completar la estructura básica de la Estación Espacial Tiangong, cuyo tamaño alcanzara este año 1/4 de tamaño de la estación espacial Internacional ISS .
[Actualizado:
[√ ] El sábado 4 de Junio de 2022  fueron enviadas 3 miembros de tripulación de la estación con el «Shenzhou 14«: Tripulado por  Chen Dong, Cai Xuzhe y Liu Yang (la primera mujer de China en al espacio en el 2012 -Shenzhou 9-)) viajando al Tiangong para preparar el acoplamiento de Wentian y posteriormente del Mengtian. Despegaron desde Jiuquan  a las 10:44 p. m. ET (10:44 a. m. hora local Bj) y se acopló a Tianhe a las 5:42 a.
[√ ] Wentian se programo para el lanzamiento el 24 Julio de 2022, fue lanzado  a las 2:22AM ET (2:22PM local) acoplándose a la estación espacial Tiangong  cerca de 13 horas más tarde, a las 3:13PM ET (3:13AM local Bj), contiene equipamiento para experimentos, tres espacios adicionales para descanso de las tripulaciones y una salida extra al exterior para caminatas espaciales.
[* ] Mengtian  se programo para lanzamiento en Octubre, desde Wenchang Satellite Launch Center a bordo de un  LM-5B Y4 (Long March). La estación llego a a inicios de septiembre al sitio de lanzamiento para las preparaciones . Con este acoplamiento la Estructura final de la estación adquiere una forma de «T». a tripulación del «Shenzhou 15» de tres personas llegara a finales de 2023, albergando  por primera vez 6 personas]

13 Satélite Guaicaipuro (Venesat-2). [Sin Información] En junio de 2019 fue anunciada por las autoridades venezolanas que de estará colocando en órbita para el 2022 (sin fecha defina). Inicialmente su fecha de puesta en órbita debía ser para el 2023, ano en que debían finalizar las operaciones del  «Simón Bolivar» (Venesat -1) en la orbita 78°W , dado el cumplimiento de su vida útil de 15 anos. El satelite Venesat-1 al que debe reemplazar ceso operaciones el 25 de marzo de 2020. Su fabricante informo que su falla se deriva de los paneles solares, ademas que de acuerdo al portal SpaceNews su salida de órbita pudo ser ocasionado por alguna evento durante las ejecuciones de maniobras del mismo,  que fueron detectadas por observadores independientes . La posición orbital es perteneciente a Uruguay, de su red de satélites URUSAT, y de ella ha sido señalado por el comandante de su fuerza Aérea la intención de utilizarla para su propio satélite.

Otras lecturas:
infobae.https://www.infobae.com/america/ciencia-america/2022/01/01/cuales-seran-las-10-misiones-espaciales-mas-importantes-de-2022/
newscientist.https://www.newscientist.com/article/mg25233661-900-2022-preview-a-round-up-of-the-years-most-exciting-space-missions/#ixzz7Girusv5x
dongfanghour.https://dongfanghour.com/the-completion-of-the-css-in-2022/

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Las misiones de la NASA/ESA , activas sin hito:

[ver misiones bajo la red de espacio profunda de la NASA/ESA]

Parte de las misiones de la NASA/ESA/NOAA , activas sin hito al 2022 (#: misiones en espacio profundo):

[ver misiones bajo la red de espacio profunda de la NASA/ESA]

[activa] #Sondas: Voyager 1 y Voyager 2; NASA; 1977.08.20 (2)y 09.05(1) ;

La misión original era explorar Júpiter y Saturno; después de completar la misión, la Voyager 2 continúa explorando Urano y Neptuno, y actualmente está realizando una misión de exploración interestelar para estudiar la influencia del sol.

[activa] «Geotail» Cola magnética; 1992.07.24 JAXA y NASA;

Investigación sobre la estructura y dinámica de la cola magnética de la Tierra, la principal fuente de auroras y cinturón de radiación. En órbita terrestre altamente eliptica

[activa]«Wind»; Viento; 1994-¿?2020; NASA;

La órbita del halo alrededor del punto lagrangiano L1 para estudiar el viento solar cercano a la Tierra, las partículas de alta energía y el campo magnético

[activa] #Sonda solar SOHO (Solar and Heliospheric Observatory); 1995.12.05-2020.12; ESA/NASA

; el año Estudia la atmósfera solar, la corona y el viento solar, etc. . En orbita alrededor del sol, posicionado en un pequeña orbita en el primer punto de Lagrange L1 (tierra-sol)

[activa] #ACE (Advanced Composition Explorer),  1997.08.25-hasta 2024. JAXA /NASA

Mide la corona solar, el viento solar y otros grupos de partículas interplanetarias. Órbita en el  punto de Lagrange L1

[activa] Cluster II: 2000.07.16 -presente ESA/NASA

. En orbita terrestre altamente elíptica. Cuatro sondas idénticas que estudian el efecto en el campo magnético terrestre cuando las tormentas solares le afectan. Inicialmente contemplada a operar hasta 2012.

[activa] TIMED (Thermosphere, Ionosphere, Mesosphere Energetics and Dynamics). 2001.12.07. NASA-GSFC/JHU-APL.

Explora la Tierra de la mesosfera terrestre y la baja termosfera, los eventos solares, cambios de temperatura en la estratosfera. En órbita Polar

[activa] # Mars Odyssey Orbitador de marte «odisea»; ; NASA; 2001;

Detecta principalmente elementos químicos y minerales en la superficie de Marte; también actúa como un retransmisor de comunicación para otros módulos de exploración de Marte.

-[inactiva] RHESSI (Ramaty High-Energy Solar Spectroscopic Imager) 2002.02.05-2018.08.16

Imágenes de alta resolución  con espectroscopia de alta resolución  de rayos X y rayos gamma para estudiar la física básica de aceleración de partículas y la liberación de energía en las llamaradas solares.En. Órbita baja terrestre medianamente inclinada.

[activa] #MEX –(Mars Express). 2003.06 ESA;

Destinada a orbitar Marte para el estudio de su superficie, atmósfera y  el clima del planeta, la estructura planetaria, la mineralogía y la geología, y buscar rastros de agua.

[activa] #MRO (Mars Reconnaisssance Orbiter), ; 2005.08: NASA

Misión para orbitar Marte y aumentar el conocimiento se su superficie para futuros proyectos.; Buscando evidencia de la existencia a largo plazo de agua en la superficie; prueba de retransmisión de comunicación de banda Ka

 [?] TWINS A & B –(Two Wide-Angle Imaging Neutral-Atom Spectrometers). ^ NRO. 2006.06.28 y 2008.03.13

( a bordo de las naves NROL-22 y 28) Permitiendo el estudio  de la magnetosfera y de su relación con el viento sola. Proporciona la imagen estéreo (la visualización global en tres dimensiones) de la magnetosfera de la Tierra ( la región de la tierra controlado por el campo magnético) que contiene los cinturones de radiación Van Allen y otras partículas energéticas cargada (Átomo Neutro (ENA). observa ENAs de 1 a 100 keV, con alta angular (~4°x 4°) y el tiempo de resolución (~1 minutos). El “-alfa monitor” monitor mide la densidad del hidrógeno geocoronal  para ayudar en el análisis del ENA. las  Órbitas  son  órbitas Molniya, durante el cual la nave espacial pasa la mayor parte de su tiempo lejos de la magnetosfera, en el punto más alejado de la Tierra.  Las dos órbitas se hallan en planos perpendiculares y aproximadamente a 45 grados de los polos magnéticos.

[activa] STEREO A , B (Solar Terrestrial Relations Observatory)  2006.10.25, NASA

Dos naves casi idénticas Observatorio del Sol para el estudio de su estructura y evolución de las tormentas solares. Toma de imágenes estereoscópicas de las eyecciones de masa coronal y otros fenómenos solares. Con una órbita alrededor del sol,  separados cerca de 180 grados permite tener una vista completa del sol a la vez. Stereo B ceso operaciones en 2014.

-[inactiva] Hinode (Solar-B) 2006.09.22 JAXA/NASA/ESA/STFC

. explora los campos magnéticos del sol Es un Telescopio Óptico para medir la fuerza y dirección del campo magnético del sol en la superficie del sol, de la fotosfera. Combina otros dos instrumentos, el EUV imaging spectrometer (EIS) y un telescopio en banda  X/EUV (XRT). Se busca comprender las causas de las erupciones en la atmósfera solar y relacionar estas erupciones del calor intenso de la corona y de los mecanismos que controlan el viento solar. Órbita. En órbita terrestre  síncrona con el  Sol a una altitud de cerca de 400 millas para observar el sol de forma continuada durante  un período de nueve meses. Durante el verano (en el hemisferio norte) hay un»eclipse de la temporada», durante la cual el sol es eclipsado por la Tierra por un máximo de diez minutos de cada 98 minutos de órbita.

[activa/reasignada] THEMIS magnetosfere (Time History of Events and Macroscale Interactions during Substorms) 2007.02.17. NASA/ UCB (Univ of california,Berkeley.)

Para el estudio de la magnetosfera cinco casi idénticas naves espaciales, A través de los años, las órbitas se han orientado a lo largo de diferentes ejes para llevar a ellos a través de todas las partes de la magnetocola. En órbitas terrestres  altamente elípticas, su apogeo quedo a 1/5 de la distancia a la luna. Dos de las sondas (By C) fueron reasignadas a  la misión ARTEMIS.

[activa]ARTEMIS P1 y P2- -(Time History of Events and Macroscale Interactions during Substorms)   2007.02.17

Estudia la Aceleración, Reconexión, Turbulencias y la Electrodinámica de la luna en su interacción con el sol Son dos naves  de la inicial  misión THEMIS magnetosfere (THEMIS B y THEMIS C), que entre  2010.10.22(P2 en L1) y el 2010 /08.25 – 2011/ 06.27(P1 en L2) , entraron en  órbita lunar.  Estudia el ambiente lunar, la composición de la superficie y el campo magnético, y  estructura del núcleo.,  que fueron trasladados a los punto de lagrange L1 y L2 (luna-tierra) permitiendo a la NASA reutilizarlos  y extender  la vida útil de la misión. La P1 fue la primera nave espacial en lograr colocarse en un punto de equilibrio (libration) de lagrange del sistema tierra-luna.

[activa] AIM- (Aeronomy of Ice in the Mesosphere) – 2007.04.25

Misión: Explora la membrana en el borde de la atmósfera. Estudiando las Nubes Polares mesosféricas y determinar por qué se forman y por qué varían. Comprender la influencia de la Tierra del cambio climático en la frecuencia de formación de las nubes.  En Órbita cuasi circular, sincronizada con el sol,  a una  altitud de 370 millas.

-[finalizada]CINDI: (Coupled Ion Neutral Dynamic Investigation)    2008.04.16 2015.11

comprender la dinámica de la Tierra y la ionosfera. CINDI, cuenta con dos instrumentos del proyecto Fuerza Aérea de Estados unidos para la “Previsión de Interrupción del Sistema de Comunicación/Navegación“ (C/NOFS), que  ayuda a predecir el comportamiento de las irregularidades ionosféricas  ecuatoriales  que puede causar problemas importantes para las comunicaciones y sistemas de navegación

[activa] PROBA-2 (Project for On-Board Autonomy) 2010, ESA

Como parte de la serie PROBA y del programa “General Support and Technology Programme (GSTP)”Con 17 cargas útiles toma imágenes del sol y estudia el efecto del plasma pasando a través del; campo magnético terrestre.

[activa] SDO (Solar Dynamics Observatory) 2010.02.11. NASA

Imágenes en tiempo del sol y seguimiento de la actividad solar, su campo magnético y el plasma de la corona solar.. En órbita geosincrona.

[inactiva] RBSP Van Allen Probes   (Radiation Belt Storm Probes) 2012.08.30-2019.07.19(B),2019.10.18(A). NASA/ ohns Hopkins University

Dos naves Para descubrir  los procesos, y bajo qué condiciones que de forma individual o en combinación, aceleran y transportan las partículas en el cinturón de radiación. También entender y cuantificar la pérdida de electrones de los cinturones de radiación, y determinar el equilibrio entre los procesos que provocan la aceleración de electrones y los que causan pérdidas. Así mismo entender el  cambio cómo los cinturones de radiación en el contexto de tormentas geomagnéticas. En órbitas geocéntricas altamente elipticas. Proyectado para operar por al menos 10 años, cesaron operaciones a los 7 años por falta de combustible, así sus paneles dejaron de apuntar al sol y quedaron sin energía.

-[activa] # JUNO  2011.08.05 NASA

Entró en órbita alrededor de Júpiter el 4 de julio de 2016, Misión dedicada al estudio del planeta Jupiter.

[activa] #MAVEN,. (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) 2013.11 NASA,:

Misión destinada a orbitar Marte para estudiar la atmósfera marciana. Explora la atmósfera superior, la ionosfera y las interacciones con el sol y el viento solar en Marte

-[activa]  IRIS – (Interface Region Imaging Spectrograph). 2013.06.27, NASA/LMSAL

Observa la atmosfera  baja del sol, suministrando datos complementarios para el SDO. En órbita terrestre síncrona con el sol

-[activa] GOES – (Geosynchronous Operational Environmental Satellite). ~2014. NOAA

Series de satélites, actualmente operativos los 14.15.16.17., para monitorear el clima en los EEUU, así como investigación del suelo atmósfera,  océanos y lo cambios climáticos. En órbitas geoestacionarias.

-[finalizada] Hayabusa 2; 2014.12-2020.12.06;. JAXA

Regresó a la Tierra el 6 de diciembre de 2020 con muestras recolectadas del asteroide Ronggong

-[activa] MMS (Magnetospheric Multiscale) 2015.03.12

con cuatro  instrumentos idéntica.  Estudia la como el campo magnético interactúa con el sol, mediante la microfísica  del  plasma conocida como la reconexión magnética que en el clima espacial en los eventos como las auroras y las   eyecciones de masa coronal (CME). La reconexión magnética sólo puede ser estudiado in situ. Posee combustible para operar hasta 2040. En Órbita terrestre altamente elíptica

[activa] #DSCOVR orbiter  (Deep Space Climate Observatory ) 2015.02. (NOAA)

Supervisión del viento solar y de grandes eyección de masa coronal, así como la Tierra de monitoreo climático STEREO (Solar Terrestrial Relations Observatory)  En punto de lagrange L1 (Tierra-Sol)

[activa]Magnetospheric Multiscale (MMS);2015.03 NASA

Estudia el campo magnético de la tierra

[activa] #OSIRIS-REx, (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer) 2016.11-hasta 2023. NASA/Lockheed Martin.

Misión para recoger muestras de rocas en el asteroide cercano Bennu y traerlas a la Tierra.

[activa] #Satélite de misión Mars Trace Gas (TraceGas Orbiter); 2016; ESA/Roscosmos;

Comprender el metano (CH4) y otros gases; proporcionar soporte de retransmisión de comunicación para otras sondas de Marte

[activa] # SPP (Solar Parker Probe). NASA; 2018.08.12;

Misión para hacer observaciones en la corona exterior del Sol para el estudio del plasma, campo magnético y flujos de energía que producen el calor y vientos solares. La Sonda solar Parker detecta y observa la corona exterior del sol, que será la más cercana al sol en 2025- al Dic 2025, estudia como la atmósfera solar se trasforma en viento solar. En órbita elíptica alrededor del sol, en 24 oportunidades, cada una mass cerca del sol.

[activa] # SolO –(Solar Orbiter)  2020.02.10 (lanzamiento) feb 2021 Inicio misión. ESA

Estudio de la de la física solar y heliosférica. Obtener mediciones detalladas del interior de la heliosfera y el naciente viento solar, plasma, campos, ondas y partículas energéticas también llevará a cabo cerca de las observaciones de las regiones polares del Sol. En órbita elíptica alrededor del sol, se acercara tanto como mercurio. in-situ de las mediciones

[activa] # Perseverancia Mars Rover; 2020.07 NASA;;

Aterrizará en Marte el 18 de febrero de 2021, principalmente para estudiar la geología marciana.

[activa] # Emiratos Árabes Unidos Hope Mars Rover; 2020.07Centro espacial Mohamed Bin Rashid (MBRSC);;

Con arribo a Marte en febrero de 2021 Su misión es estudiar la atmósfera y el clima de Marte

[activa] # LUCY, NASA2021.10:

Misión destinada a investigar sobre los asteroides del cinturón de asteroides y troyanos de Júpiter.

-[activa] #  DART 2021.11 NASA

impactará el asteroide Didymos en Octubre de 2022. Misión destinada a estrellarse con un asteroide y desviar su trayectoria (prueba de tecnología para proteger la Tierra ante un potencial asteroide peligroso).

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3 opiniones en “Los eventos de misiones espaciales más importantes del 2022.”

  1. Una sonda de la NASA tuvo su paso más cercano a una luna de Júpiter en 20 años
    Las observaciones ayudarán en el plan de la agencia para su misión Europa Clipper, que será lanzada en 2024
    29 de Septiembre de 2022
    La sonda Juno de la NASA hizo el sobrevuelo más cercano a Europa en más de 20 años (AP)
    La sonda espacial Juno, de la NASA, hizo este jueves 29 de septiembre, su sobrevuelo más cercano a la luna Europa de Júpiter en más de 20 años. Según pudieron precisar las investigaciones, este satélite tiene aproximadamente el tamaño de la luna terrestre.

    Juno -que orbita allí desde julio de 2016- pasó a 357 kilómetros de la helada Europa, donde se supone que existe un océano bajo una gruesa capa de hielo, casi sin relieve. En su blanca superficie se aprecia una multitud de surcos oscuros que podrían ser material rocoso exudado desde capas más profundas. En otras zonas, en cambio, se observan icebergs de forma irregular, enlazados unos con otros.

    La ciencia ha considerado a Europa un caso interesante de estudio. Es por ello que esta idea alimenta la teoría de que exista vida subacuática y entusiasma a los científicos con la posibilidad de encontrar columnas de agua brotando de la superficie.

    “Tenemos que estar en el lugar apropiado en el momento apropiado pero, si somos afortunados, es un jonrón sin dudas”, afirmó el principal científico de la misión de Juno, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio.

    John Bodi, vicejefe de misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, explicó que esperaba que la sonda pase “muy rápidamente”, a una velocidad relativa de casi 23,6 kilómetros por segundo.

    Impresionantes imágenes del planeta Júpiter, que muestran dos lunas diminutas, anillos tenues y auroras en los polos norte y sur, fueron tomadas por el telescopio espacial James Webb de la NASA (AFP)
    Las imágenes conseguidas por Juno estarán disponibles el viernes, anunció la NASA. Estas nuevas observaciones tendrán un nivel de detalle mucho mayor a las que se consiguieron hasta el momento, gracias a una cámara mejorada e instrumentos más potentes. Al haberse dado el sobrevuelo en plena noche, la iluminación provino del reflejo del Sol en las nubes del planeta.

    Todas estas imágenes ayudarán en el plan de la agencia para su misión Europa Clipper, que será lanzada en 2024. Asimismo, la Agencia Espacial Europea planea, también, encuentros cercanos con su sonda Juice, cuyo lanzamiento tendrá lugar en 2023.

    Juno tenía previsto completar 37 órbitas alrededor de Júpiter en un lapso menor a dos años. A pesar de la lentitud con la que las realiza, ésta es ya su número 45, lo que supera el número inicial. Su único objetivo es el estudio de este planeta. En junio del año pasado se había ubicado a poco más de mil kilómetros de Ganímedes, el mayor satélite de Júpiter y, por su rapidez, sólo se obtuvieron pocas imágenes -aunque de gran calidad-.

    Previo a este sobrevuelo, la NASA había logrado un acercamiento a la luna Europa en el 2000 con su sonda Galileo. En aquella oportunidad, pasó a 351 kilómetros por lo que, hasta el momento, conserva el récord de proximidad.

    En febrero de 2024 se dará un último encuentro, durante la órbita 58 de Juno. Será con Io, considerado el mundo de los cuatrocientos volcanes y, con ello, se dará otro récord para la sonda, al superar ampliamente su tiempo en el ambiente

  2. CIENCIA
    Histórico: así fue el impacto de la nave de la NASA que buscó desviar a un asteroide de su curso
    Se trató de la misión DART, de 330 millones de dólares que colisionó con el asteroide Dimorphos en un ensayo de defensa planetaria a futuro. Científicos comprobarán desde sus telescopios si lograron modificar su trayectoria
    26 de Septiembre de 2022
    Se concretó la primera defensa planetaria de la historia: así fue el impacto de la nave que buscó desviar de su curso a un asteroide (NASA)
    La NASA llevó adelante esta noche con éxito una misión histórica: chocar un asteroide con el fin de desviarlo de su curso original.

    Tantas veces plasmado en películas de ciencia ficción, ahora los científicos realizaron la difícil tarea para registrar datos y aplicarlos en caso de concretas amenazas futuras a la Tierra. El increíble intento ocurrió esta noche a las 20.14 hora argentina (23.14 GMT) en una cobertura mundial en vivo por el canal de la misión de la NASA.

    La misión Dart buscará hallar una respuesta ante esta amenaza
    La misión Dart buscará hallar una respuesta ante esta amenaza

    La misión de 330 millones de dólares es la culminación de más de ocho años de trabajo de un equipo de científicos en Estados Unidos, que busca defender a la Tierra de amenazas espaciales potenciales. Así, la nave DART chocó intencionalmente con el asteroide Dimorphos, ubicado a 11 millones de kilómetros de la Tierra, para poner a prueba una nueva tecnología que intenta proteger nuestro planeta de posibles colisiones de objetos espaciales.

    Este asteroide no supone ninguna amenaza para la Tierra, pero gracias a la medición que se hará luego del impacto, con telescopios basados en tierra, se recabarán datos importantes para ayudar a prepararse mejor, por si alguna vez se descubre algún asteroide que pueda suponer un peligro de impacto. “Estos objetos se precipitan por el espacio y, por supuesto, han marcado la Luna y, con el tiempo, también en la Tierra han tenido impactos importantes, han afectado a nuestra historia”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la NASA para la ciencia.

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    El viaje kamikaze de la nave de Prueba de redireccionamiento del asteroide doble (DART) es el primer paso en lo que los investigadores esperan que sea una tecnología que se use en el futuro para prevenir que un asteroide impacte en la Tierra. “Es algo verdaderamente histórico. Me emociona que estemos moviéndonos de algo que se veía como ficticio y estemos tomando un paso para hacerlo más real”, explicó Nancy Chabot, una de las principales investigadoras que trabajan en la nave DART.

    El objetivo a largo plazo de la misión DART, construida y gestionada por el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins (APL) para la NASA, es desarrollar esta tecnología para localizar posibles amenazas y desviarlas antes de que constituyan un peligro inminente. Chabot contó cómo de pequeña creció apasionada por la ciencia ficción, como la película Armageddon, donde el personaje protagonizado por Bruce Willis forma parte de una misión para destruir un asteroide que se acerca a la Tierra.

    La nave espacial DART la NASA se separaba de la segunda etapa Falcon 9 y empezaba a volar por su cuenta en noviembre de 2021 (NASA)
    La nave espacial DART la NASA se separaba de la segunda etapa Falcon 9 y empezaba a volar por su cuenta en noviembre de 2021 (NASA)
    La gran diferencia entre lo que planteó Hollywwod y la misión en la que se embarca Chabot y el grupo de científicos de la NASA es que la meta es “desviar, no destruir”. “No es explotar el asteroide en millones de pedazos, sino darle un pequeño empujón para desviarlo. Queremos saber qué le pasó a Dimorphos, pero lo más importante es que queremos entender lo que significa para aplicar potencialmente esta técnica en el futuro”, explicó la investigadora.

    La idea es la siguiente: hacer una prueba para obtener datos y comprobar si es posible que una nave desvíe la trayectoria de un asteroide. Para hacerlo, la nave impactará contra Dimorphos, un pequeño asteroide de 160 metros de diámetro que gira en torno a uno más grande llamado Didymos y que forman lo que se conoce como un sistema de asteroide doble. Chocar contra este sistema y no contra una roca espacial solitaria hace que sea mucho más sencillo y rentable para los investigadores analizar el impacto de la colisión, comprobar que en efecto logró desviar su trayectoria y de qué manera.

    La misión DART forma parte de la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA, fundada en el 2016 con el objetivo de detectar y estudiar los objetos cercanos a la tierra, categoría que engloba asteroides y cometas que orbitan el sol. La oficina ha identificado un 95% de todos los objetos cercanos que tienen más de un kilómetro de diámetro y alrededor de un 50% de aquellos que miden menos de 900 metros.

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    El impacto de un asteroide más reciente contra la Tierra fue registrado en el 2013 en Rusia, cuando un objeto de 20 metros de diámetro entró en la atmósfera de la Tierra.

    Explotó antes de tocar la superficie, generando una onda expansiva que dejó 1.500 heridos y dañó 7.200 edificios en seis ciudades distintas. La NASA aseguró que actualmente no tiene en su radar algún objeto que pueda representar una amenaza directa contra la Tierra por los próximos 100 años.

    Esta imagen de la luz del asteroide Didymos y su lunar en órbita Dimorphos es una composición de 243 imágenes tomadas por la Cámara de Reconocimiento y Asteroides para la Navegación Óptica (DRACO) el 27 de julio de 2022. (Equipo de navegación DART del JPL de la NASA)
    Esta imagen de la luz del asteroide Didymos y su lunar en órbita Dimorphos es una composición de 243 imágenes tomadas por la Cámara de Reconocimiento y Asteroides para la Navegación Óptica (DRACO) el 27 de julio de 2022. (Equipo de navegación DART del JPL de la NASA)
    Infografía: Marcelo Regalado
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    Así fue el choque de la nave DART contra el asteroide para tratar de desviarlo de su curso, según los telescopios Hubble y Webb
    Ambos instrumentos espaciales de la NASA enfocaron la colisión contra el asteroide Dimorphos, a 11 millones de kilómetros de la Tierra. Qué significan estas imágenes para los expertos
    29 de Septiembre de 2022
    Hubble Y Webb Observaron El Choque De La Misión Dart
    El primer intento de la humanidad para intentar desviar un asteroide con la misión DART fue seguido por millones de personas en todo el mundo que no podían creer cómo una nave impactaba a un cuerpo celeste a millones de kilómetros de la Tierra.

    Pero no solamente había ojos humanos tras ese histórico evento. La NASA dirigió las “miradas” de sus dos más importantes telescopios para que observen cómo fue el impacto: el veterano Hubble y el flamante James Webb. Una colisión de la que cada uno ha dado su propia visión con imágenes espectaculares.

    Esta es también la primera vez que ambos telescopios observan a la vez un mismo objetivo celeste. La nave espacial DART fue lanzada a una velocidad de 23.000 kilómetros por hora (6,6 kilómetros por segundo) contra el asteroide Dimorphos, para modificar ligeramente su órbita alrededor de un asteroide mayor, Didymos. Estas observaciones no solo son un hito operativo para cada telescopio, sino que también hay cuestiones científicas claves relacionadas con la composición y la historia de nuestro sistema solar que los investigadores pueden explorar al combinar las capacidades de los dos telescopios.

    La misión DART forma parte de una novedosa prueba de «defensa planetaria» que debería permitir proteger mejor a la humanidad de una eventual colisión devastadora con un objeto cósmico.
    La misión DART forma parte de una novedosa prueba de «defensa planetaria» que debería permitir proteger mejor a la humanidad de una eventual colisión devastadora con un objeto cósmico.
    “Las observaciones conjuntas de Webb y Hubble permitirán conocer la naturaleza de la superficie de Dimorphos, la cantidad de material expulsado por la colisión y la rapidez del choque y expulsión de material al espacio”, explicó la Agencia Espacial Europea (ESA) en un comunicado. Además, la observación del impacto a través de una amplia gama de longitudes de onda entre Webb y Hubble revelará la distribución del tamaño de las partículas en la nube de polvo en expansión, ayudando a determinar si arrojó muchos trozos grandes o principalmente polvo fino.

    Todo ello permitirá comprender hasta qué punto el impacto cinético de DART puede modificar la órbita de un asteroide, en el caso de que un día sea necesario para proteger a la Tierra. Webb observó el lugar del impacto antes y después durante cinco horas. Su cámara de infrarrojo cercano (NIRCam) muestra un núcleo compacto y apretado, con penachos de material que aparecen como volutas que se alejan del centro donde se produjo el impacto. “No tengo más que una tremenda admiración por la gente del Webb Mission Operations que hizo esto realidad”, dijo la investigadora principal Cristina Thomas de la Universidad del Norte de Arizona en Flagstaff (Arizona). “Hemos estado planeando estas observaciones durante años, luego en detalle durante semanas, y estoy tremendamente feliz de que esto haya llegado a buen término”.

    Misión cumplida: la nave espacial enviada por la NASA para desviar la trayectoria de un asteroide impactó este lunes al asteroide Dimorphos
    Misión cumplida: la nave espacial enviada por la NASA para desviar la trayectoria de un asteroide impactó este lunes al asteroide Dimorphos
    Los científicos tienen previsto seguir observando el asteroide en los próximos meses con los diversos instrumentos de Webb, que darán datos sobre su composición química. Hubble también hizo observaciones antes del impacto y 15 minutos después del mismo para tomar imágenes del choque en luz visible. La eyección de material causada por DART en el superficie de Dimorphos se ve a ojos de Hubble como rayos que se extienden desde el cuerpo del asteroide. Con las imágenes de Hubble, que lleva más de 30 años en servicio, los astrónomos estiman que el brillo de Didymos, el nombre del sistema binario de asteroides, se multiplicó por tres después del choque. Los científicos están “especialmente intrigados” en saber por qué ese brillo se mantuvo luego estable, incluso ocho horas después del impacto.

    Hubble observará Dimorphos unas 10 veces más durante las próximas tres semanas, lo que le permitirá, a medida que la nube de eyección se expanda y desvanezca, obtener una imagen más completa de la expansión del material desde la eyección hasta su desaparición. Las mejores respuestas científicas a lo sucedido con Dimorphos no llegarán hasta que la misión Hera, de la ESA, no llegue al asteroide, hacia el que está previsto parta en 2024. No obstante, está previsto que llegue a su destino en 2026.

    De momento, Hubble descansará en lo concerniente a DART. James Webb, en cambio, pondrá en marcha su instrumento de infrarrojo medio (MIRI) y su espectrógrafo de infrarrojo cercano (NIRSpec). Así, esperan poder conocer mejor la composición del asteroide. Todavía hay muchas preguntas por responder.

    Vista del choque de cerca
    Imagen del impacto tomada por la diminuta nave espacial Light Italian Cubesat for Imaging of Asteroids (LICIACube)
    Imagen del impacto tomada por la diminuta nave espacial Light Italian Cubesat for Imaging of Asteroids (LICIACube)
    Antes de estrellarse contra el asteroide Dimorphos, la nave DART soltó una diminuta nave construida por la Agencia Espacial Italiana para fotografiar con dos cámaras el histórico momento.

    La diminuta nave espacial Light Italian Cubesat for Imaging of Asteroids (LICIACube), envió en seguida sus primeras fotos del impacto a unos 11 millones de kilómetros, que llegaron a la Tierra unas tres horas después. Las imágenes incluyen una comparación del antes y el después del sistema de asteroides Didymos, así como fotos de escombros brillantes que rodean a Dimorphos. Ambas cámaras a bordo de LICIACube están representadas con nombres que aluden a dos de los personajes principales de la película La Guerra de las Galaxias. La cámara LICIACube Explorer Imaging for Asteroid (LEIA) puede fotografiar con mayor resolución pero solo captura imágenes en blanco y negro, mientras que LICIACube Unit Key Explorer (LUKE) lleva filtros de color rojo, verde y azul y puede observar un campo de visión más amplio.

    El lunes, antes del choque, el pequeño observador partió desde DART a una distancia segura. Luego voló más allá del lugar del impacto unos tres minutos más tarde, tomando fotos durante todo el camino. LICIACube también tomó imágenes del otro lado de Dimorphos, frente al lugar del choque. Ahora, LICIACube es la primera misión en el espacio profundo de Italia, navegando por el espacio profundo mientras transmite lentamente sus imágenes a la Tierra.

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    NASA crashes DART spacecraft into asteroid in world’s 1st planetary defense test
    By Tariq Malik published 3 days ago
    The DART spacecraft is no more.

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    This story was updated at 9:09 p.m. EDT.

    LAUREL, Md. — For the first time in history, a spacecraft from Earth has crashed into an asteroid to test a way to save our planet from extinction.

    The spacecraft, NASA’s Double Asteroid Rendezvous Test (DART) probe, slammed into a small asteroid 7 million miles (11 million kilometers) from Earth tonight (Sept. 26) in what the U.S. space agency has billed as the world’s first planetary defense test. The goal: to change the orbit of the space rock — called Dimorphos — around its larger asteroid parent Didymos enough to prove humanity could deflect a dangerous asteroid if one was headed for Earth.

    «As far as we can tell, our first planetary defense test was a success,» said Elena Adams, DART’s mission systems engineer here at the Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (JHUAPL), after the successful crash. «I think Earthlings should sleep better. Definitely, I will.»

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    That’s something the dinosaurs couldn’t do 65 million years ago, when the massive Chicxulub asteroid slammed into the Yucatan Peninsula and led to their extinction.

    «The dinosaurs didn’t have a space program to help them, but we do,» Katherine Calvin, NASA’s chief scientist and senior climate advisor, said before the crash. «So DART represents important progress in understanding potential hazards in the future and how to protect our planet from potential impacts.»

    Related: 8 ways to stop an asteroid: Nuclear weapons & Bruce Willis?

    a grey rocky body against a black background

    DART’s view of Dimorphos less than two minutes before impact on Sept. 26, 2022. (Image credit: NASA/JHUAPL)
    The golf cart-sized DART spacecraft slammed into Dimorphos at 7:14 p.m. EDT (2314 GMT) while flying at a whopping 14,000 mph (22,500 kph). The spacecraft wasn’t large as probes go, but NASA hoped that its 1,320 pounds (600 kilograms) would be enough to move the 534-foot-wide (163 meters) Dimorphos a bit faster in its orbit around its parent.

    «The spacecraft is very small,» said planetary scientist Nancy Chabot, DART coordination lead at JHUAPL, which oversees the mission for NASA, before the impact. «Sometimes, we describe it as running a golf cart into the Great Pyramid.»

    Despite the on-target crash, there was a mix of calm and anticipation at DART’s mission control center at JHUAPL as the spacecraft sped towards its destruction. Nothing went wrong during the crash, so engineers didn’t have to try one of the 21 different contingency plans they had in their hip pocket.

    Much of DART’s last four hours were automated, with the spacecraft’s navigation system locking on to Dimorphos in the final hour of its approach. DART’s main camera beamed a photo to Earth every second until the feed went black as the spacecraft crashed into the asteroid.

    «It’s nerve-wracking,» Andy Cheng, chief scientist for planetary defense at JHUAPL, said of the final days before the crash. He came up with the DART mission’s concept in 2011. The $313 million DART mission launched on Nov. 23, 2021.

    As DART closed in on Dimorphos, the asteroid transformed from a mysterious bright dot into a detailed landscape of boulders, crags and shadowed terrain. Then, right on time, the live feed from DART went black and flight controllers inside DART’s mission operations center jumped for joy and traded hugs and high fives in a triumphant celebration. DART hit its asteroid bull’s-eye.

    «I think all of us were kind of holding our breath,» Adams said, adding that it was like feeling «terror and joy» at the same time. «I’m kind of surprised none of us passed out.»

    large black image with two grey lumps

    DART’s view of Didymos and Dimorphos about 20 minutes before impact on Sept. 26, 2022. (Image credit: NASA/JHUAPL)
    A spacecraft crash for planetary defense
    The DART mission is the first demonstration of what NASA calls a «kinetic impactor» for planetary defense: crashing a spacecraft into an asteroid to change its orbit. It’s a basic method to protect the Earth if a potentially dangerous asteroid were spotted five or 10 years before a prospective impact.

    «We are changing the motion of a natural celestial body in space. Humanity has never done that before,» said Tom Statler, NASA’s DART program scientist. «This is stuff of science fiction books and really corny episodes of ‘Star Trek’ from when I was a kid, and now it’s real.»

    The risk of a catastrophic asteroid impact on Earth is remote, but real, NASA scientists have said. NASA has found about 40% of the large asteroids as wide as 500 feet (140 meters) that could pose a threat to the Earth and regularly scans the sky for more. NASA is also developing a new space telescope sentinel called the Near Earth Object Surveyor specifically designed to seek out hazardous asteroids in the solar system. That mission could launch by 2026.

    But humanity also needs to have methods to deflect a hazardous asteroid should one be detected. Hence DART. «We’re really excited every time our space missions protect life on Earth,» Thomas Zurbuchen, NASA’s associate administrator for science, told Space.com this morning.

    NASA picked Dimorphos, a moonlet of Didymos, for the DART impact for a few reasons. First, the moonlet is part of a binary system and orbits its parent once every 11 hours and 55 minutes, a short enough time that any change in its orbit should be apparent in ground-based telescopes in follow-up observations.

    a boxy spacecraft image with a rock in the background

    An artist’s depiction of the DART spacecraft approaching the asteroid Dimorphos. (Image credit: NASA/Johns Hopkins APL/Steve Gribben)
    Didymos and Dimorphos were discovered in 1996 and 2003 respectively and are the first binary asteroid system to be studied in detail. Using a binary asteroid system, rather than a solitary asteroid, meant that NASA could use a single spacecraft supported by ground telescopes to measure the asteroid deflection, instead of requiring an expensive second spacecraft, Cheng said.

    While classified as a «potentially hazardous asteroid,» Didymos and Dimorphos poses no threat of impacting Earth in the foreseeable future, which NASA measures in decades and centuries. DART was expected to accelerate Dimorphos just about 10 minutes faster in its orbit around Didymos, posing no risk of changing the binary system’s orbit to come anywhere near Earth.

    And at just 7 million miles away, Didymos and Dimorphos are at their closest to Earth that they’ll be for the next 40 years. It takes a signal just 38 seconds to make the one-way trip from the DART to the Earth, NASA has said.

    «So it’s the right asteroid at the right time, and that time is now,» Chabot said.

    Dimorphos is also in the sweet spot for astronomers in that its size is similar to those asteroids NASA is most worried about for Earth impacts. It’s also what NASA calls an S-type asteroid, a rocky variety that is one of the most common asteroid types in our solar system.

    «We do think something like DART would be big enough to divert a Dimorphos-size asteroid,» planetary scientist Mallory DeCoster, a modeler with DART’s impact working group at JHUAPL, told reporters in the hours before impact.

    Still, DART is a first-of-its kind mission and mission scientists didn’t know exactly what to expect at Dimorphos. Is the asteroid a solid massive rock or more of a sandy rubble pile? And what was its exact shape? Variables like those can determine how effective a DART-like asteroid deflection will be.

    During DART’s final moments, photos from the spacecraft revealed stunning details of both Didymos and Dimorphos. The moonlet had never been seen before. DART revealed it as a strange new world, an egg-shaped asteroid covered in boulders and uneven terrain.

    «It really looks just amazing,» said Carolyn Ernst, DART’s DRACO camera instrument scientist at JHUAPL. «It’s like adorable! It’s this little moon. It’s so cute.»

    Angela Stickle, the leader of DART’s impact working group at JHUAPL, said the team’s simulations and models suggest the spacecraft would likely create a crater up to 65 feet (20 m) wide.

    «We do expect it to fragment quite catastrophically,» Stickle said of the DART spacecraft when it hit its target. «There is certainly the possibility that pieces of DART may be left on Dimorphos.»

    More: NASA’s DART asteroid-impact mission explained in pictures

    Just hitting Dimorphos was a feat of engineering, NASA said, with the DART spacecraft sending a photo every second as it closed in on its target.

    The spacecraft also had witnesses to its demise. In the weeks before the impact, DART released a small cubesat called LICIACube to follow in its wake and observe the asteroid crash. The photos from that cubesat should reach Earth in the days after the impact and reveal closeup images of the impact and the ejecta it kicked up from Dimorphos.

    Did humanity’s first planetary defense test succeed?
    Other spacecraft also watched the crash.

    NASA’s new James Webb Space Telescope, the Hubble Space Telescope and the Lucy spacecraft on its own asteroid mission all tracked the crash from their respective vantage points across the solar system. On Earth, a vast network of ground-based telescopes were trained on the event and will be following the binary Didymos-Dimorphos system over time to see how much faster Dimorphos is now moving in its orbit.

    «Our requirements are for 73 seconds but we actually think we’re going to change by about 10 minutes,» Statler said.

    It will take time to know if the DART impact was successful as a planetary defense test.

    world map with telescopes marked

    A map showing some of the observatories contributing to the DART campaign. (Image credit: NASA/Johns Hopkins APL/Nancy Chabot/Mike Halstad)
    More than three dozen telescopes around the world, including at least one on every continent, will be tracking the Didymos-Dimorphos asteroid system over the next six months to understand exactly how effective the test was. The first radar observations of the impact could come as early as Tuesday (Sept. 27), said Cristina Thomas, a planetary scientist with Northern Arizona University who leads the DART observations working group.

    «We’re going to be observing Didymos until it’s no longer observable,» Thomas said. DART mission scientists added that they should know definitively how much DART moved Dimorphos in the next two months.

    The observation campaign has brought in volunteer student and university groups around the world, each hoping to add their observations to the DART effort.

    RELATED STORIES:
    — DART asteroid smasher’s tiny companion spots Earth and stars (photos)
    — James Webb, Hubble space telescopes will try to watch DART asteroid impact
    — The greatest asteroid missions of all time!

    «There is a lot of them,» Thomas said of the number of ground-based telescope teams. «It’s very exciting to have lost count.»

    The European Space Agency is planning its own mission to the Didymos-Dimorphos asteroid system to follow up on DART’s impact. That mission, called Hera, will launch a spacecraft to the asteroid in 2024 and actually orbit the binary asteroid system by 2027 to study the space rocks and the crater on Dimorphos created by DART.

    «The technology of hitting the asteroid is really a challenge,» Chabot told reporters hours before the crash. «But there is a lot that happens after that.»

    Editor’s note: This story was updated at 9:09 p.m. EDT with new comments from DART mission scientists after its successful crash into an asteroid.

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  3. Hurricane Ian, which is expected to make landfall Thursday (Sept. 29) and affect the Artemis 1 Floridian launch pad, caused NASA to decide to roll back the Space Launch System (SLS) megarocket to shelter, the agency said via a blog post(opens in new tab) Monday (Sept. 26).

    Artemis 1 was supposed to lift off for the moon Oct. 2 following a recent delay induced by the hurricane; now, it will roll back to the nearby Vehicle Assembly Building and is not expected to be authorized for another launch until at least mid-October.

    Read more: Artemis 1 will roll off launch pad to ride out Hurricane Ian

    22:21:54 – September 24, 2022
    NASA STANDS DOWN FROM SEPT. 27 LAUNCH WINDOW
    NASA announced today that it will not attempt to launch the Artemis 1 moon mission on Sept. 27 due to the impacts of Tropical Storm Ian, which is expected to reach Florida as a major hurricane early next week.

    NASA made the decision to skip the launch try even as it weighs whether to roll the mission’s 322-foot (98 meters) Space Launch System rocket and Orion spacecraft off its Launch Pad 39B and head to shelter in its Vehicle Assembly Building hangar. NASA will make a final decision on whether to roll back to the hangar on Sunday.

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