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Genética: El único animal que hace la fotosíntesis


El secreto del único animal que hace la fotosíntesis

El molusco o babosa marina Elysia clorótica es de apenas seis centímetros, tiene un aspecto de hoja de una verdura y habita en las costas de Nueva Escocia hasta el sur de Florida, tiene la capacidad de incorporar a su ADN genes del alga que come y los transmite a su descendencia.

Se alimenta del alga  Vaucheria litorea, que sí es autótrofa, es decir que lleva a cabo la fotosíntesis de la que obtiene comida gracias a la luz del sol y un puñado de nutrientes que obtiene del agua, puede hacerlo gracias a sus cloroplastos, las estructuras donde se lleva a cabo la fotosíntesis.

Se sabe desde 1970 que las celulas de la babosa han aprendido a digerir al alga Vaucheria litorea sin dañar los preciados cloroplastos. Así que los trata selectivamente y las integra en sus células digestivas. Una vez dentro, los cloroplastos siguen haciendo la fotosíntesis hasta nueve meses, que es mucho más tiempo de lo que funcionan en las algas.

The Biological Bulletin publico la primera evidencia directa de que los cromosomas del molusco tienen algunos genes que provienen de las algas que se come, indispensables para mantener en buen estado los cloroplastos y los procesos fotosintéticos, con los que se producen los carbohidratos y lípidos necesarios para su nutrición, ademas de que estos genes son transmitidos a la siguiente generación. Ese robo de cloroplastos se denomina cleptoplastia, por analogía con la cleptomanía, una patología que lleva a las personas a robar para satisfacer un impulso, más que por un motivo económico

Hay dos puntos importantes:
1.—Es la primera evidencia de transferencia, -y en este caso transferencia horizontal (HGT)- de genes funcionales de una especie multicelular a otra y ademas de dos reinos diferentes.
La transferencia de genes es la base de la terapia génica como panacea para corregir enfermedades de base genética en los seres humanos con una definitiva y se transmita de padres a hijos en patologías hereditarias

Como organismos unicelulares, se sabe que las bacterias se intercambian genes entre ellas, para aumentar sus posibilidades de supervivencia e incluso la capacidad de resistir a los antibióticos.

2.— El segundo punto es que sucede la capacidad para establecer una simbiosis con un orgánulo celular, en lugar de con otro ser vivo, como es lo habitual.

En cuanto al primer punto, el investigador Pierce explica, que hasta ahora “Es imposible que los genes de un alga puedan funcionar dentro de una célula animal y sin embargo, aquí lo hacen y permiten que el animal dependa de la luz del sol para su nutrición”. De manera que si algo le sucede a su fuente de alimento, tiene una forma de no morir de hambre.

Esta adaptación biológica es también un mecanismo de evolución rápida. “Cuando se produce una transferencia exitosa de genes entre especies, la evolución puede ocurrir básicamente de una generación a la siguiente”, señala, en lugar de requerir miles de años.

Nota: Los clororoplastos se introducen en el citoplasma por Endocitosis, donde vierten la proteina que codifica el genoma del cloroplasto y que luego por accion de la “nuclear localization signal (NLS)” son transportadas al nucleo donde sucede la incorporacion al genoma. En este punto, como lo hacen algunos virus, la forma de replicar el ADN puede ser  a traves de la transcriptasa inversa, donde estabiliza al nuevo genoma y lo incorpora  luego de mutaciones sucesivas.

Fuente: articulo de PILAR QUIJADA – @PilarQuijada3 – Madrid 04/02/2015 17:46h – Actualizado: 09/02/2015 13:52h.Guardado en: Ciencia

http://www.abc.es/ciencia/20150204/abci-babosa-secreto-terapia-genica-201502041746.html

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